2015年度音频行业观察

不知不觉还有不到一周时间,我们将迎来中国新年丙申猴年,从今天开始是Soomal年度综述文章以音频、手机和相机分类每天一篇更新,随后是2015年度的产品推荐与不推荐。二月六日,大家应该就可以在家里参加Soomal的年度抽奖活动了。提前祝大家新春快乐!

2015年度行业观察-音频篇

作为音频行业尤其是Soomal所关注的个人消费市场所对应的音频行业,并不是一个以顶尖技术革新为驱动前进的领域,它与手机、智能化应用领域不同,我们每年回头看到的往往不是这一个年度的行业内的变化,虽然文章年年写,但却是对多年来个人应用的音频硬体与软体,消费市场与行业变化的总结和感受。在2016年之初,我们似乎又要老生常谈,但与以往任何一年相比,我们更加细致的看到个人消费音频产品发生的变化,我们也愿意在每一年重新回头印证或纠正我们以往的分析观点。

「耳机经济」与「中国消费观」

2015年以来,全球经济由种种原因陷入泥潭,大宗商品暴跌,原油、铜、铝等金属价格暴跌50%以上。2016年头一个月,索罗斯在达沃斯论坛看空中国经济,暗示中国经济硬着陆可能性和20年前亚洲金融危机情况类似。

中国《人民日报》撰文回应认为中国经济的转型正在进行,虽有「短痛」但长期明显看好。我们引用一下三段话。

「当下,中国经济的体量比20年前几乎增长了10倍,人均收入也增长了4倍,厚实的家底早已今非昔比。」

「随着收入增长,中国人的消费结构正在升级,中高端消费增长强劲,这也是中国着力推进供给侧结构性改革的原因。」

「去年中国游客出境游高达1.2亿人次,海外购物消费超过1万亿元人民币,免税店处处可见中国人购物的情景。中国网民「双11」1天的购物狂欢,交易额轻松超过美国感恩节购物季5天的总和。」

在2009年和2010年[大宗商品价格暴涨,你应该看看当年的文章[Doc]Link=00001847[/Doc]],当我们谈到全球经济大宗商品时,会想到音箱扬声器的材料涨价恐怕会导致某个型号因为成本原因胎死腹中,毕竟扬声器技术研发需要大量时间积累,而遇到这种「生不逢时」的事情确实非常尴尬。然而今天,我们引用经济数据和内容,并不仅仅是为了说明原材料与产品成本价格的关系[当然尤其对音箱产品也很重要]。而这是在再次印证2014年度我们谈到的「音频行业价值的重估」。

可以看到《人民日报》阐述的消费特征与个人音频消费市场的变化一致。

我们同样以2015年双11的「购物风暴」作为观察点。2015年双11一天,淘宝天猫销售额达到912.17亿元人民币,其中和3C数码相关的手机卖出3133289台[313万]、电视机643964台[64万]。京东双11[11月1日-11日],手机销量287万台,个人电脑销量64.7万台,耳机销量1099116条[109万]。我们虽然没有办法完整精确的找到淘宝与京东销量的详细数据,但对比手机、电视、电脑的绝对销售数量发现「耳机」仍然的市场容量仍然巨大。这与耳机本身的应用属性带来的需求相关,数量大并非全部。

打开京东耳机类分页,以「销量」默认排列的产品列表不难发现[这个排行以销售总额为顺序,并非产品销售个数,这个数据据我们了解比较可信]。Beats的多款产品占据前列,Beatsubeats

598元售价的耳机的评论数是100元售价小米动铁耳机评论数的两倍;森海塞尔最畅销的耳机是两千多元的IE8。而排名靠前的国产品牌只有小米的一款耳机和漫步者的一个耳麦,它们的售价只有100元左右。另一个具体可靠数据,从森海塞尔中国区总代理双11的销售记录来看,双11一天锦艺国际代理的森海塞尔、KOSS和劲浪产品销售额为385万,商品数量为8000个左右。

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京东网[jd.com]耳机销售额排行前十名

从以上多个数据我们认为耳机市场的消费习惯有一下几点明显变化。第一,耳机市场仍然庞大。音频应用作为数十亿台智慧型手机的重要应用。第二,智慧型手机整体工艺水平提高,和社交应用对产品分享价值,都促进了作为手机附件的耳机需要比以往更高的素质。声音、外观、通话功能、品牌效应都不可少。第三,500-1000元市场成为耳机改善型用户的入门价格区间,其中品牌成为重要决定购买因素。这三点与国家提出的个人消费习惯的结构的变化完全一致。

Xiaomi小米头戴式耳机[2015]

应用与消费也促使耳机行业发生一些变化。第一,新品牌加入。2015年底,汪峰发布FIIL品牌耳机,千元级的价位至少在第一轮销售中得到了不错的反响,做中国的Beats比较符合现有中国式创业的模式。而在两年前还有安琥的魔锥。第二,手机厂商认可耳机是名利双收的项目。从锤子手机与Vsonic的合作,魅族的5pin平衡耳机输出专利以及和拜亚动力的合作,vivo研发头戴式耳机,小米推出头戴耳机和「旗舰」圈铁耳机,都可以看出,手机厂商认可音频功能与耳机是增值服务环节中「名利双收」的好项目。第三,高端耳机以手机作为重要音源平台。价格高的有HiFiMan万元级的EditionX、AKG

K812,而消费级的森海塞尔Momentum系列、Beats全系列,不对手机优化是不可能的事情。

而回到产品本身,从2010年起,耳机就成为了Soomal测评工作中最繁重的一部分,虽然我们几乎平均每周要测试一款以上的耳机,但在2015年度竟然还错过了不少市场的热点。与2009年时我们抱怨耳机行业正在生病的状态不同,2011年后智慧型手机引领了耳机附件的巨大机会,而2015年耳机市场会对产品的新技术、高品质、和品牌的影响力有更敏感的反应。

音箱传统技术的「数位化」

从市场回到更为具体的产品,我们很难像半导体晶片行业那样在耳机、音箱等产品身上找到日新月异的高科技。然而也许要感谢人类的听觉和大脑对音乐的追求并没有视觉那么奢侈,又要感谢音乐和声音的细微的差别也能带来听觉甚至心灵上美好的感受。扬声器、功放晶片、DAC这些也许十几年才更新一次的晶片,经过技术积累,带来产品和听觉上的体验,是和CPU、GPU性能提升完全不同的滋味。

Edifier漫步者S1000有源音箱

漫步者R1900TIII

2014年度总结中,我们看到传统多媒体音箱配合数字功放、数字分频技术可以带来明显更为高效高品质的产品。而2015年千元级的漫步者S1000的出现几乎颠覆了近10年来一直沉寂的两声道多媒体音箱市场。不要认为这种传统造型的音箱已经跟不上时代,在过去两年我们分析「客厅音响」应用中不难发现,在中国市场传统造型音箱任然是最受欢迎的类型。今天在这里不用再去评价漫步者S1000的表现有多么优秀。而是要从S1000的出现,回顾2013年2014年音箱市场看到未来产品形态。

从音箱的小型化、无线化、智能化我们早就看到了扬声器小型化与箱体结构紧凑设计的重要性,而功放部分受到体积、电池供电等影响也不得不走上了高效率的数字功放之路。S1000的出现第一次以千元级价位完胜同价位产品,并不输给数倍价格的老产品。让我们终于在一款相对高端高音质的产品上看到了高效率数字功放、数字分频技术相对传统大功率集成电路功放的胜利。虽然,对于经验丰富的发烧友来说,甲类哪怕是甲乙类的大功率管的音色特点还能如数家珍,但这样的时代也许真的要一去不复返了。当然,音箱扬声器等产品这一波的革新也要感谢原材料成本的暴跌。

数字功放从体积被迫使用进入到新的时代,它的高效率可以为小型化产品提供便利。而数位化的分频、数位化的DSP前级处理、高效的功率放大以及DSP结合箱体、扬声器本身的设计,还可以提供高品质的产品,虽然,我们认为数字功放的听感目前还不够好,但这有可能挑战传统HiFi认知。目前非常多的监听音箱也在使用类似技术。而更广泛的应用还出现在汽车音响、广场音响产品中。当然,也不要忘记早就致力于这方面工作的BOSE音响。

而更不要忘记的是,这样的技术会被应用在耳机产品中。耳机扬声器和耳机腔体设计对声音表现反应极为敏感,无线耳机、或者有线耳机内置功放等设计的产品已经有了不小的进步。高效率的数字功放和DSP技术在其中发挥了重要作用。而这些耳机的表现,其实已经颠覆了耳机传统HiFi市场的结构。例如Beats的无线耳机,BOSE的主动降噪耳机都提供了全新领域的应用体验。

HiFi手机与智能随身听

在2010年6月,Soomal发布文章探讨便携设备能不能HiFi,而在2011-2014年,我们几乎每年不止一次的在论证这个话题,并且看到目标越来越近,体验的产品也越来越好。「移动HiFi」已经到来,今天无需再做论证。而除了前文谈到的耳机之外,下面我们谈谈播放器、手机或者音效卡解码器的功劳。

手机HiFi化与随身听的高音质化是Soomal2014年度综述提出的观点,我们认为2014年这些新兴的产品更加成熟。vivo继续强化自己优势项目,X6

Plus、X6更新了ESS的最新方案;更早时间还有乐视的乐1Pro与Max的方案。魅族Pro5还加入了更为发烧的5段专利3.5mm插孔支持平衡输出[不过至今没见过支持的耳机或转接线出现]。在智慧型手机竞争最为激烈的中国市场,高端型号几乎已经逃不过所谓的HiFi音频架构的配置。

另一方面,手机对晶片上游厂商的影响,以及连带对低功耗、便携化等方案化设计带来了所未有的促进。ESS9018K2M是最为典型代表,而CirrusLogic、AKM都有自己应对的晶片产品。同样得益于庞大的手机群体和消费水平提高,随身听产品细分为更高品质更高端的发烧友市场则顺理成章。今天的发烧友远比十年二十年的发烧友幸福得多,它们可能只用花很低的成本就可以得到非常不错的产品。

FIIO飞傲X7可携式智能音频播放器

手机厂商推动了上有晶片厂商的技术和资源的进步从而影响了随身听产品,而随身听的应用自然也看到了Android作业系统带来了资源和应用上的便利。索尼的ZX1/2、飞傲X7理论上都可以借助Android的便利方便的体验网际网路中的音乐资源。而X7的设计和定位更符合发烧友玩家思路。而我们也看到越来越多的传统HiFi品牌山灵、欧博、斯巴克凯音等加入到随身听播放器的行列中来。

OPPOHA-2可携式耳机放大器及解码器-捆一个绑

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最后,在播放器与智慧型手机夹缝中生存的「音效卡」其实也真正迎来了智能化的挑战。例如,ESS9018K2MDAC晶片不但在随身听、手机中找到了感觉,它还进入了台式的解码器或者可携式的解码器产品。同时,USBDAC或者说USB音效卡支持iOS设备与Android设备成为重要功能。一些体积小巧高品质的音效卡,如XMOS方案的索尼PHA系列、OPPOHA-2以及追求极致一些的Chord

MOJO,与iPod或手机捆绑都是相对高品质的随身听音源方案。其实乐之邦的Monitor系列在新固件下也是支持Android和iOS的。以专业音频品牌Presonus为代表的iTwo、iOne等产品,配合iPad已可实现录音和编辑功能。其实还有更多的录音音效卡可以支持iOS下的应用。

AuneX1S外置解码器

AuneX1S外置解码器-ESSSabreES9018K2MDAC

回顾手机与播放器近年来发展,可以认为这是一次从智慧型手机发起的,影响到传统HiFi核心应用和技术的革命。从vivo

X1手机出现,一个为了解决Android作业系统缺陷而诞生的看似变态的方案,在2015年众多手机中得到了应用,所谓非常规的音频架构,相信在2016年的高端智慧型手机中会成为标准配置。而播放器产品的高音质化与智能化仍将继续,传统音效卡产品的放音与录音功能,将提供更完善更强大的对iOS和Android作业系统的兼容,和软体app上的支持。

音乐应用与智能音响

最后我们将目光转回到这些硬体设备的软体应用上。2015年10月1日,AppleMusic向中国大陆地区提供服务,当然一同上线的服务还包括iBook的图书业务和iTunes

Movie的电影销售业务。而在10月之前的两个月,政府有关部门对在线音乐的版权进行了清查,阿里音乐、百度音乐、腾讯音乐、网易音乐等app都被曝有大量版权违规产品。随后,各家之间与明星之间的独家版权代理竞争更为激烈。在2016年,更是有阿里音乐聘请何炅老师作为CCO首席内容官而腾讯QQ音乐马上聘请王力宏作为回应。

从2013年起,国家在音像盗版方面的打击力度远比过去十多年大得多,如果你是一名八零后应该可以感受到这点。而阿里音乐与腾讯音乐请娱乐明星管理内容或代言的做法,更符合今天音乐内容生态的建设。我们看到汪峰等明星做耳机,这是一种生态。而软体方面由明星来影响音乐娱乐内容,同样符合新的生态。打击盗版只是繁荣音乐产业的一小步,参考同为娱乐行业的电影市场的火爆,也许对音乐娱乐新生态的建设有所帮助。

在拥有丰富内容的支持下,我们的环境才有资本来谈创新。在2015年,阿里云和漫步者等公司发布战略合作「云音响」产品。而除此之外,京东与科大讯飞合作致力于将音响智能化从语音控制入手,并且扩展到音响对智能家居的控制。「云音响」的概念除了要对国家提出的「十三五」期间音乐产业3000亿产值服务,更应该看到「云」的价值对于音响来说不仅仅是云端的音乐内容的播放。「云音响」从硬体来说可能会作为一个入口连接各类音频应用。除了收听音乐外,还可以是语音或其他交互的接口,可以是教育网络、智能家居、大数据应用等人机互动的平台。

这已经不是简单的「音响」的本职工作,但它却被业界看好。我们虽然不能明确判断它的未来前景,但可以肯定的是这将是一个全新的领域。对传统产品和技术来说是无线化、智能化不会对传统应用形成挑战,甚至很难影响到大家的日常音频类的应用。但语音的人机互动与音频的智能化应用,是一直以来颇具挑战和魅力的功能,尤其对中文更是如此。

音乐产业的文化魅力

由于Soomal的精力和内容定位,我们的音频行业观察只能更多的关注在个人应用相关「听音乐」的部分。但新技术带来的影响不局限于此。广场舞音响一样离不开高效率的功放和扬声器;K歌可以从KTV走进手机端也迈向到户外;当Beatles再版的黑胶唱片销量与Adele、Taylor

Swift的新曲黑胶唱片可以撑起百万销量市场时,你会发现音频应用的多元化魅力所在。索尼甚至还在2016年CES上发布了一款可以播放黑胶唱片并将其录制成DSD保存的唱机。传统收音机品牌、老式收音机的外形也可以做出现代功能的网络音响,甚至赶上可以变成时髦的智能家居。复古与怀旧是音频产品硬体与软体都不可缺少的「情怀」牌,我们听音乐大多是录音,所谓录音即录制的声音,就是欣赏并重复过去那个所被记录时光中的情怀。

beatsbydr.dre-品牌LOGO

新技术、新应用一定可以带来新的产品和新的品牌甚至新的流行趋势。当我们看到Dr.Dre的Beats以压倒性的市场占有率影响耳机市场时,大多数观点认为这是明星策略和品牌攻势的胜利,也是「听音观」的沦丧。但我们必须看到Beats品牌背后的音乐情怀,这里毫无贬义,Dr.Dre作为知名黑人音乐文化人,打造了最适合黑人音乐声音风格的耳机。作为局外人的中国市场的发烧友们常常会嘲笑2B的品牌标识并草率的评价它的音质并不怎么样。当然追逐购买者也不一定拿来听黑人音乐。但我们要承认Beats流行品牌的内在文化价值。中国的音乐文明历史悠久,今天的中国音乐产业、音乐文化有没有能力去如此的影响一个产品,引领一种风格,哪怕是发扬一个品牌的文化。

二十年前,中国的音乐产业与音响行业都因为财力或技术的问题抱怨我们没有「中国声」。而在财力与技术绝不是瓶颈的今天,中国的文化产业、音乐文化的未来又能否发出「中国声」呢?

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